Analiza DNA ujawniła prawdę o starożytnych Wikingach

Istnieje stereotyp, że styl życia Wikingów w przeważającej części składał się wyłącznie z epickich bitew i brutalnych nalotów na sąsiadów i że wszyscy byli silnymi, muskularnymi mężczyznami o blond włosach i niebieskich oczach. Ale tak nie jest. Niedawne badania genetyczne na dużą skalę opublikowane w czasopiśmie Nature wykazały, że wikingowie nie byli tak jednorodną grupą ludzi, jak sądzono. Analiza DNA szczątków z pochówków wikingów wykazała, że ci ludzie często mieli korzenie poza Skandynawią, a czasem wcale nie byli Skandynawami. Badanie ujawniło również nowe dane na temat miejsc podróży starożytnych Wikingów.

Stereotypy o wikingach

Mówiono, że Wikingowie byli odważnymi skandynawskimi żeglarzami, wysokimi i niebieskookimi blondynkami, którzy przerażali nadmorskie miasta Europy swoimi szybkimi Smoczymi żaglowcami. Jednak wspomniane wcześniej badania genetyczne przeprowadzone przez międzynarodowy zespół naukowców wykazały, że jest to nic więcej niż głupi stary mit i że „Viking” był raczej opisem pracy, a nie konkretnej grupy etnicznej.

Jak to zostało zbadane?

Naukowcy rozszyfrowali genomy 442 mężczyzn, kobiet i dzieci, których szczątki znaleziono w grobach wikingów na Grenlandii, Ukrainie, Wielkiej Brytanii, Skandynawii, Polsce i Rosji. Ponadto naukowcy przeanalizowali dane dotyczące 1118 osób, które mieszkały tam w przeszłości i 3855 osób, które nadal żyją dzisiaj.

Kim byli wikingowie?

Badania pokazują, że wikingowie nie byli jednorodną grupą ludzi. W szczególności dotyczy to ich wyglądu. Na przykład ciemnowłosi ludzie byli wtedy bardziej rozpowszechnieni w Skandynawii niż obecnie. Naukowcy nie znaleźli żadnego skandynawskiego dna w pochówku Wikingów w Wielkiej Brytanii, ale niektóre szczątki pochowane w Skandynawii miały znaczniki Irlandzkie i szkockie. Ponadto kilka osób pochowanych w tradycjach wikingów okazało się sami, rdzenną ludnością genetycznie bliższą mieszkańcom Azji Wschodniej i Syberii niż Europejczykom. Na podstawie wyników naukowcy dochodzą do wniosku, że słowo „Wiking”, przynajmniej w niektórych grupach w czasach starożytnych, odnosiło się raczej do zawodu niż do wyglądu lub pochodzenia.

Gdzie podróżowali?

Analiza genetyczna pozwoliła naukowcom prześledzić ruchy starożytnych Wikingów i ich pochodzenie. Odkryli, że szwedzcy wikingowie często napadali na Bałtyk, Polskę i rzeki Ukrainy i Rosji, a duńscy wikingowie częściej odwiedzali Anglię. Z drugiej strony Norwegowie preferowali strefę Północnoatlantycką, gdzie skolonizowali Irlandię, Islandię i Grenlandię.

Chociaż naukowcy odkryli niewiele dowodów na genetyczne mieszanie się między różnymi ludźmi, niektóre nadmorskie miasta były siedliskami różnorodności genetycznej. Jeden z nich znajdował się na terenie dzisiejszej Danii; pozostałe dwa znajdowały się na Wyspach Gotlandia i Eland, które obecnie należą do Szwecji.

Genom współczesnych ludzi nadal zachowuje dziedzictwo starożytnych Wikingów. Na przykład około 6% Brytyjczyków, 5% Polaków, 10% Szwedów i 12-15% Norwegów ma swoje DNA. Co to wszystko znaczy? Naprawdę niewiele, poza faktem, że nawet dzisiaj wciąż jesteśmy niewolnikami wielowiekowych stereotypów i że istnieje wiele nieporozumień, które jeszcze nie zostały zerwane.

Conceptual blog